Femi Fadugba : « Il n’y a aucune raison pour que Peckham ne soit pas la capitale mondiale de la physique théorique » | Livres de science et de nature

Het ce n’était pas pour son gardien d’école secondaire, le physicien devenu romancier Femi Fadugba n’aurait peut-être jamais étudié la science des matériaux et l’informatique quantique à l’Université d’Oxford. “Je ne raconte généralement pas cette histoire aux gens parce qu’elle ressemble à quelque chose d’un film”, rit-il, lors d’un appel vidéo depuis Peckham, au sud de Londres. « Il m’a donné un La physique quantique pour les nuls livre quand j’avais 11 ans. Il y a quelques années, j’ai trouvé son numéro de téléphone et je l’ai appelé. Il m’a dit qu’il avait un doctorat et qu’il était passionné de physique, mais qu’il était incapable de poursuivre.

De même, sans sa carrière en physique quantique, Fadugba n’aurait jamais écrit son premier roman de science-fiction, Le monde supérieur – un livre sur le voyage dans le temps situé à Peckham et profondément informé par l’étude des atomes, de la matière, de l’énergie et de la relativité. « J’ai décidé d’écrire ce livre parce que j’aurais des conversations avec des gens qui me demanderaient d’expliquer la physique quantique. Ils étaient toujours super fascinés et voulaient que je recommande un livre, mais je n’en ai pas trouvé un qui puisse mettre la main sur mon cœur et dire : ‘Tu vas l’adorer.'”

Il a donc décidé de faire exactement ce que Toni Morrison avait demandé à tous ceux qui étaient frustrés par le manque d’histoires différentes dans le paysage littéraire : « S’il y a un livre que vous voulez lire, mais qu’il n’a pas encore été écrit, alors vous devez écrire ce.”

Le monde supérieur est un roman pour jeunes adultes extraordinairement passionnant et déchirant qui suit deux protagonistes adolescents. It et Rhia existent à des périodes différentes, 2020 et 2035 respectivement, mais sont liés par un événement qui change la vie : une balle se dirige vers une ruelle et cause des dommages irréversibles. Lorsqu’il est percuté par une voiture, il est transporté dans un endroit mystérieux où il découvre qu’il peut voir dans le passé et dans l’avenir. Elle essaie donc de changer le cours de cet événement tragique, qui implique d’une manière ou d’une autre Rhia, une fille adoptive qui veut désespérément connaître la vérité sur ses parents.

«Peckham est plein de gens qui me ressemblent. Des gens d’ailleurs, mais aussi d’ici », raconte Fadugba. Ses yeux s’illuminent chaque fois qu’il parle du quartier. “J’ai vu deux décennies de changement à Peckham, donc je me sentais à l’aise d’essayer de projeter encore deux décennies. J’aime aussi beaucoup cet endroit.

Aujourd’hui âgé de 34 ans, Fadugba, né au Togo, a déménagé des États-Unis en Angleterre en 1997, alors qu’il avait neuf ans. Il a passé une grande partie de son enfance à se déplacer entre un pensionnat du Somerset et divers pays africains avec ses parents, lorsque son père travaillait comme interprète pour les Nations Unies. Mais les étés et les demi-quarts chez sa tante dans un domaine de Peckham ont eu le plus grand impact sur lui. “En tant que Nigérian, il n’y a pas beaucoup d’endroits dans le monde, y compris le Nigeria et la majeure partie de l’Angleterre, où je me sens aussi chez moi.”

Cependant, l’idée de se sentir chez lui est quelque chose avec laquelle Fadugba a lutté en ce qui concerne sa carrière scientifique. En plus d’Oxford, il a étudié à l’Université de Pennsylvanie et enseigné les sciences. [a peer-reviewed scientific journal], où il a publié Einstein. J’étais au sommet de ma carrière. Mais en même temps, quelque chose à propos de l’écriture d’équations toute ma vie semblait trop abstrait et éloigné des problèmes de la vie réelle.

Finalement, il a quitté le milieu universitaire et est entré dans le secteur de l’énergie, travaillant à plein temps dans une société de financement solaire. Il n’a commencé à lire de la fiction qu’à la fin des années 1920 (citant notamment Chimamanda Ngozi Adichie, Stephen King et Orson Scott Card comme favoris), mais quelque chose a cliqué et il a décidé d’apprendre à écrire lui-même. « J’ai eu quelques conversations qui m’ont convaincu que l’écriture était quelque chose qu’on pouvait apprendre et qu’il n’était pas nécessaire d’avoir à la naissance. C’était la transition pour moi. » Il avait toujours envie de communiquer des idées et des théories scientifiques, mais il voulait le faire par la fiction plutôt que par le monde universitaire.

C’est peut-être pour ça Le monde supérieurmalgré son humour, il est aussi agréablement pédagogique. Les théories relatives au temps et à l’espace sont entrelacées dans le récit. L’annexe regorge d’équations pertinentes pour l’intrigue, telles que la vitesse de la lumière et le théorème de Pythagore. Mais fondamentalement, le roman parle de douleur, de perte et d’espoir. “Je faisais face à une situation similaire à ce que ça traverse, en termes de perdre quelqu’un à l’avance, à cause d’une folie. La partie du livre où quelqu’un se fait frapper : Il y a des enfants et des adultes qui sont confrontés à ce problème dans la vraie vie. Je me sentais responsable d’explorer ce que cela signifiait.”

Une partie importante du roman est son enquête sur le concept de libre arbitre. Alors que les deux adolescents luttent pour changer l’avenir, les influences psychologiques et sociologiques sur le destin d’une personne sont au cœur du récit. «Pour la communauté noire du Royaume-Uni, une grande partie de la tension concerne fondamentalement le libre arbitre. Nos gens sont dans la position où ils se trouvent parce qu’ils ont pris de mauvaises décisions ou se sont trompés [out of their control]? C’est dur. Je pense qu’on est un produit de notre environnement, mais en même temps, si je suis face à un mec qui est dans une situation merdique, ce n’est pas utile de le dire. Nous avons l’obligation d’explorer les deux côtés, au lieu de faire le faux choix qu’un seul d’entre eux est vrai.”

Daniel Kaluuya coproduira et jouera dans l'adaptation Netflix de The Upper World.
Daniel Kaluuya coproduira et jouera dans l’adaptation Netflix de Le monde supérieur. Photographie : Simon Dawson / Reuters

Qu’est-ce qui le rend Le monde supérieur si innovante est la façon dont elle chevauche de multiples réalités et vérités. C’est geek mais cool, d’un autre monde mais aussi bien au sud de Londres, un livre qui défie le genre pour lequel Penguin Random House Children’s a remporté les droits après une vente aux enchères “folle” à 15 personnes. Il a également captivé le cœur de Daniel Kaluuya : l’acteur oscarisé jouera non seulement dans l’adaptation cinématographique de Netflix, mais le coproduira.

“Mon livre a fuité à Hollywood”, dit Fadugba avec incrédulité, parlant du tourbillon qui a suivi en juin 2020, juste après avoir envoyé son manuscrit aux éditeurs. « Je ne sais pas encore comment c’est arrivé, mais apparemment ça arrive. Beaucoup d’études s’en sont emparées, les grandes. Monkeypaw Productions de Jordan Peele et Plan B Entertainment de Brad Pitt. Vous pouvez faire une tournée d’un mois à peu près au moment où j’ai obtenu mon contrat de livre et obtenu le contrat avec Netflix. C’était excitant et aussi très difficile à traiter. Même maintenant, j’en parle encore comme si c’était arrivé à quelqu’un d’autre ».

L’une des principales raisons pour lesquelles les succès gigantesques n’ont pas encore fui est qu’ils sont survenus à un moment personnellement difficile. Début 2020, Fadugba vivait avec sa femme au Kenya lorsque le président du pays a tweeté qu’ils fermeraient les frontières en raison de la pandémie. “J’ai fait mes valises en deux jours et je suis allé chez ma tante [in Peckham]. Ma femme est américaine et a dû retourner dans sa famille. J’ai passé une année entière dans la chambre d’amis de ma tante, séparé de ma femme, alors que le monde s’effondrait. Le couple s’est finalement réuni en juin 2021.

Tout cela était incroyablement stressant, me dit Fadugba. “Le gradient de changement était fou.” Mais il est reconnaissant, bien sûr. Je peux voir à quel point il est visiblement excité de parler de sa nouvelle vie. Il sourit humblement en évoquant le fait qu’il sera le producteur exécutif du film Netflix. “C’est une équipe solide”, dit-il. « Éric Newman [the producer of Narcos, Children of Men and Bright] a l’expérience de faire des films et des émissions de malade. Daniel sait comment naviguer dans les deux mondes. Il vient de bien, mais c’est aussi un acteur oscarisé.”

Je lui demande s’il est nerveux si l’ajustement va être aussi bon que le livre. « Mon agent m’a mis en contact avec Nick Hornby, qui a eu l’expérience d’adapter ses livres en films, et m’a donné une métaphore. Si vous concevez des robes ankara et que quelqu’un les achète et les transforme en bikini, ce bikini peut continuer à se vendre plus que votre robe. Bien que l’équipe de Netflix ait été vraiment fidèle à la vision, il faut la laisser respirer dans la direction dont elle a besoin.”

Alors, que voit Fadugba lorsqu’il envisage son avenir ? “J’écris actuellement un film avec quelques amis et un rappeur bien connu appelé CS.” Il travaille également sur la suite de Le monde supérieur, qui portera sur “la mécanique quantique et le multivers”. Mais, dit-il, « mon plus grand objectif a toujours été l’éducation. Je ne veux pas nécessairement dire cela en termes d’implication de tous les enfants dans Stem [science, technology, engineering and mathematics]. Je pense qu’il s’agit plutôt d’amener les enfants à explorer toutes les différentes parties de leur esprit. Il n’y a aucune raison pour que Peckham ne puisse pas être la capitale mondiale de la physique théorique – je veux dire, il y a des raisons, mais il n’y a pas de bonnes raisons.

Son plan est de trouver un moyen d’utiliser la musique, la réalité virtuelle et les jeux pour faciliter l’enseignement des mathématiques et de la physique. En regardant ce qu’il a accompli jusqu’à présent, avec sa carrière de physicien et sa toute première tentative d’écriture de fiction, très peu de choses semblent impossibles. « Je suis né dans une guerre civile. Il y a eu trop de fois où les choses auraient pu aller à gauche », dit-il, faisant référence à tout, des luttes d’immigration de sa famille au temps passé au Rwanda, vivant dans un appartement HLM et « voyant toutes sortes de conneries. Je pense aux choses qui me sont arrivées, je me dis : ‘Cela m’a été donné [gift]. Amusez-vous, prenez soin de votre santé mentale. Mais utilisez-le. ‘”

“Dans l’obscurité, il y a des échos”

Un extrait édité de The Upper World

Après le combat, je m’attends à faire demi-tour et à voir un banc couleur citrouille bourré de gens qui attendent le 78, le 381, le 63 ou le 363. Et, de l’autre côté de la rue, j’attends un barbier, suivi d’un Western Union, puis d’un pub, puis un magasin du coin vendant des recharges de fufu et des cartes Oyster – la même virée shopping qui se répète à travers Narm, interrompue uniquement par le magasin de livres ou la chaîne de cafés excentriques.

Je m’attends à voir un Range Rover avec une bosse à l’avant et je suis prêt à cibler le conducteur, à le menacer, à le frapper, tous les deux. Je m’attends – non, moi espoir – voir un petit garçon, assis en toute sécurité sur le trottoir, plus ou moins dans les mêmes conditions et conditions dans lesquelles je l’avais rencontré.

Au lieu de cela, je peux à peine voir mes mains. L’obscurité les a engloutis. Et dans l’obscurité, il y a des échos : des cris semi-familiers et des voix basses, chacun assez fort pour que je l’entende, mais pas assez clair pour distinguer les mots. Mon esprit dessine ses propres lignes imaginaires dans le noir, le remplissant de créatures démoniaques aux dents et aux griffes dentelées. Scénario AJe pense, c’est un rêve, et je suis vivant. Scénario B : Je suis mort et c’est le paradis ou l’enfer.

Une goutte de sueur tombe sur mon front. Au-dessus des échos, j’entends les battements de mon cœur et mon souffle se raccourcir. Dans toutes les leçons d’école du dimanche dont je me souviens, personne n’a mentionné le paradis qui ressemble à un désert aride plein de cris. Sans parler de la chaleur torride. S’il vous plaît laissez ceci être le scénario A.

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