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Le premier jour de chronométrage officiel du Grand Prix de Bahreïn est dans les livres et la Formule 1 obtient enfin des réponses sur le véritable tableau de la compétition pour la saison à venir.

Les réponses sont bonnes pour Max Verstappen et notamment pour Ferrari. Le champion en titre a ouvert la voie à la fin de la très importante deuxième séance d’essais libres, la seule heure de course représentative avant les qualifications, mais il n’y a presque rien qui le séparait des pilotes Ferrari poursuivants.

Les réponses ont sans aucun doute été négatives pour Mercedes. L’équipe doit être fatiguée de dire “je vous l’avais dit” cette semaine, mais ils nous ont vraiment dit de ne pas attendre grand-chose de la voiture à Bahreïn, et ce n’est pas exactement ce qu’ils ont livré.

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Nous avons donc un ensemble clair de leaders, mais le groupe du milieu de terrain reste éclipsé par un certain nombre de problèmes de fiabilité qui nous ont empêchés d’avoir une vue d’ensemble. Cependant, nos deuxièmes manches sont un bon aperçu de savoir exactement où en sont les équipes 24 heures avant les qualifications, donc toute amélioration majeure en ce qui concerne la mise en place de la grille représentera un travail de nuit puissant pour les mécaniciens de cette équipe.

Jetons un coup d’œil aux données.

RIEN NE SÉPARE RED BULL RACING DE FERRARI (HOPE)

Max Verstappen a battu Charles Leclerc de 0,087 seconde lors des deuxièmes essais libres, bien que le temps au tour ait été légèrement différent. Ferrari a déclaré lors de la pré-saison qu’ils pensaient avoir comblé le déficit de puissance des moteurs Honda et Mercedes, et sur la base des tests à Bahreïn, ils ont absolument raison : Leclerc était légèrement plus rapide dans les lignes droites, Verstappen récupérant du temps en virage. .

Bahreïn est un véritable circuit à traction limitée, avec les forces les plus élevées transmises aux pneus arrière. Il est difficile de dire quand les marges sont si minces si le RBR a un avantage de traction ou un avantage d’appui. Les modes carburant et moteur sont évidemment encore inconnus.

Il y a peu de choses pour séparer les équipes même dans le rythme de la course, du moins en surface. Une fois de plus Verstappen mène, mais encore une fois l’écart nominal est marginal : seulement 0,027 seconde sur le pneu tendre.

Charles Leclerc espère pouvoir piloter Red Bull Racing sur la piste au moins une journée.  Photo de Giuseppe Cacace / AFP.
Charles Leclerc espère pouvoir piloter Red Bull Racing sur la piste au moins une journée. Photo de Giuseppe Cacace / AFP.Source : AFP

Mais il y a une mise en garde potentiellement cruciale : la longue course de Leclerc avec le composé mou ne dure que deux tours. La longue course de Sainz a été plus longue, mais pas aussi longue que celle de Verstappen, et beaucoup plus lente, bien que l’Espagnol ait eu du mal à trouver l’équilibre tout au long de la séance du soir.

Analyse des temps au tour à long terme

Red Bull Racing (Verstappen) 1 : 37.472 (tendre, 9 tours)

Ferrari (Leclerc) 1 : 37.499 (tendre, 2 tours)

Aston Martin (Hulkenberg) 1 : 38.115 (tendre, 3 tours)

Alfa Romeo (Bottas) 1 : 38.335 (tendre, 6 tours)

Haas (Magnussen) 1 : 38.471 (souple, 6 tours)

Ferrari (Sainz) 1 : 38.522 (tendre, 5 tours)

Mercedes (Russell) 1 : 38.647 (souple, 10 tours)

Mercedes (Hamilton) 1 : 38.756 (moyen, 9 tours)

Alpine (Ocon) 1 : 38.833 (souple, 8 tours)

AlphaTauri (Gasly) 1 : 38.878 (souple, 6 tours)

McLaren (Norris) 1 : 39.497 (souple, 10 tours)

Williams (Latifi) 1 : 40.053 (souple, 10 tours)

La longue période de Verstappen nous montre à quel point nous avons besoin que Ferrari soit vraiment dans le combat et mène la bataille à Red Bull Racing ce week-end, pour empêcher le Néerlandais de participer à la première course de la saison. On espère que le run réduit de Leclerc sur le soft est plus précis.

Il convient également de noter à quel point Ferrari a été beaucoup plus incisif au cours de la semaine dernière en ce qui concerne ses perspectives, ayant fait de son mieux pour minimiser sa solide campagne de pré-saison.

“Je suis assez confiant dans la voiture et je me sentais bien dans l’ensemble”, a déclaré Leclerc. « Nous avons testé beaucoup de choses et beaucoup travaillé sur la voiture dès la première séance.

“Nous avons bien progressé et nous devons continuer à pousser pour trouver de petits détails avant les qualifications de demain.”

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MERCEDES A VRAIMENT DES PROBLÈMES – BEAUCOUP DE PROBLÈMES

Mais l’histoire du jour était sans aucun doute Mercedes et à quel point la voiture est mauvaise, même s’il faudra encore quelques tours avant qu’elle ne soit baptisée la malheureuse W13.

La Mercedes n’était pas à la hauteur, peu importe comment vous la coupiez, et le nœud du problème reste le problème : la voiture rebondit à grande vitesse lorsque l’aérodynamisme s’arrête et se réactive rapidement.

Elle était moins prononcée ce week-end mais toujours nettement sévère, à tel point qu’elle empêchait la voiture de maximiser sa vitesse de pointe et lui coûtait ainsi près d’une demi-seconde d’allure pure.

Ce rebond était évidemment également préjudiciable à la course à long terme, les pneus punissant plus et exceptionnellement que les voitures rivales plus lisses. Pour référence, Russell et Hamilton ont leurs meilleurs temps inclus dans le tableau ci-dessus; qu’il y ait peu de différence entre les deux composés suggère que la voiture n’est tout simplement pas en mesure de maximiser ses performances en raison de ces défauts limitants.

La gravité de la situation était claire avant même le deuxième entraînement. Le côté du garage d’Hamilton essayait frénétiquement d’apporter des modifications à la configuration au début de la dernière heure, la retardant de quelques minutes. Lorsqu’il était sur la piste, il s’est immédiatement plaint que le rebond ne s’était pas amélioré, et a ensuite fait face à des problèmes de freins avant et à un dysfonctionnement du DRS, ce qui l’a maintenu bas dans le rythme d’un tour.

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George Russell s’en est mieux sorti, quoique avec moins de problèmes, mais la gravité de la situation ne faisait aucun doute dans la façon dont ils se sont tous les deux parlé par la suite.

“Nous sommes loin du rythme de Red Bull et de Ferrari, et AlphaTauri et Alfa Romeo semblent également dans le rythme ou même plus rapides”, a suggéré Russell. “Pour notre part, nous ne sommes définitivement pas satisfaits de la voiture pour le moment.”

Lewis Hamilton a déclaré qu’il s’agissait du défi technique le plus important auquel il était confronté chez Mercedes en début de saison.

“Nous avons eu peu de problèmes dans le passé par rapport à cette année”, a-t-il déclaré. «Nous sommes confrontés à des problèmes beaucoup, beaucoup plus importants cette année. Tout ce que nous faisons pour essayer de le réparer ne change pas vraiment les choses.

“Il semble que ce sera probablement une solution à long terme, donc rien à court terme.”

Le directeur technique de piste de Mercedes, Andrew Shovlin, a admis que les tests étaient essentiellement traités comme une extension des tests alors que l’équipe tentait de surmonter ses problèmes non résolus.

Dites-le doucement, mais Bahreïn semble déjà être un tour de limitation des dégâts.

LA FIABILITÉ EST TOUJOURS UN PROBLÈME MAJEUR POUR LES VOITURES NEUVES

Mais le milieu de terrain, y compris Mercedes, combien de fois avons-nous dit cela au cours de la dernière décennie ? – c’est difficile à déchiffrer pour le vrai rythme, tant la fiabilité a joué un grand rôle tout le vendredi. Le plus grand changement de règle dans une génération est toujours susceptible d’avoir des équipes confrontées à des problèmes de démarrage, et cela a été confirmé par un taux d’abandon relativement élevé.

Esteban Ocon a provoqué un drapeau rouge au début des essais libres lorsque son ponton droit a explosé, soufflant sur le côté de la voiture et se dispersant sur la piste. Alpine a dû l’équiper d’une ancienne pièce pour le reste de la journée et tentera de lui donner un kit carrosserie mis à jour de son usine du jour au lendemain.

Les problèmes fictifs de Mercedes ont également fait perdre à Russell une partie de sa carrosserie, bien que de manière beaucoup moins dramatique et sans affecter la conduite de la journée. Hamilton a ensuite eu des problèmes avec les freins et le DRS.

Daniel Ricciardo a subi une fuite d’eau sur sa McLaren, ce qui a encore réduit son temps de piste, après avoir raté trois jours de tests en raison d’un diagnostic de COVID-19 la semaine dernière. L’année dernière, un tel problème aurait pu être une solution plus rapide, mais cette année, un processus plus long car les mécaniciens apprennent à s’orienter avec de nouvelles machines.

Daniel Ricciardo a passé plus de temps hors de la voiture que dedans ces derniers temps. Photo de Mark Thompson / Getty Images.Source : Getty Images

McLaren a également admis que la solution de refroidissement des freins aux problèmes de surchauffe des tests n’est qu’une mesure provisoire, avec une solution permanente non prévue avant la fin de l’année, compromettant davantage la journée de l’équipe et potentiellement la fin de semaine, étant potentiellement limitante. facteur pour la course.

Il n’est pas rare de voir Woking imposer un rythme moyen vendredi puis terminer plus haut dans l’ordre samedi, mais il est clair que l’équipe n’est pas prête à 100% pour le début de la saison.

Valtteri Bottas n’a enregistré que deux tours d’installation lors des premières séances d’essais libres en raison d’un problème de raté. L’équipe a résolu le problème entre les sessions, mais cela leur a coûté la première des deux nouvelles unités électroniques de contrôle autorisées par saison. C’est la plus longue saison de l’histoire de la Formule 1 ; brûler déjà à travers les parties du bloc d’alimentation est un très mauvais signe. Le Finlandais a déclaré la semaine dernière qu’il craignait de parcourir toute la distance de course malgré la voiture qui semblait assez rapide; voici l’épreuve décisive.

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QU’Y A-T-IL DEMAIN ?

La troisième pratique est effectuée à la lumière du jour non représentative, elle sera donc plus utile pour les équipes qui tentent de vérifier des solutions aux problèmes de fiabilité qu’autre chose. Il sera intéressant de voir si Pierre Gasly, le plus rapide des FP1 également éclairés par le soleil, remontera au sommet, ce qui suggérerait que la voiture fonctionne plus efficacement dans des conditions chaudes et travaille peut-être peu sur les pneus autrement.

Ensuite, lorsque le soleil se couchera, nous serons prêts pour notre première séance de qualification de l’année. Les réglages de la voiture seront gelés, le temps presse donc pour que les modifications finales soient apportées à temps pour être compétitives pour le Grand Prix de Bahreïn.

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