Le réalisme magique de Shahidul Zahir donne vie aux souvenirs

Le réalisme magique a eu une présence substantielle dans la littérature bengali dans les œuvres d’écrivains tels que Nabarun Bhattacharya, Akhteruzzaman Elias, Shahidul Zahir, Jibanananda Das et Syed Waliullah. Bien qu’enracinés dans la réalité, les éléments fantastiques apparaissent comme s’ils étaient également réels et donc normaux. Un peu comme dans un conte de fées, la frontière entre réalité et fiction, fantasme et réalité, s’estompe, donnant un caractère extravagant et bizarre au banal et à l’ordinaire.

J’ai eu l’occasion de lire le roman séminal d’Akhteruzzaman Elias, Khwabnama, plus récemment dans l’excellente traduction anglaise d’Arunava Sinha. La prose richement structurée d’Elias ondule comme de la soie pâle, avec des éclairs soudains d’images brillantes et des éléments du passé apparaissant et réapparaissant sous la forme de rêves et de souvenirs. Dans le contexte du mouvement Tehbhaga qui a traversé le Bengale sans division dans les années qui ont précédé l’indépendance et la création du Pakistan oriental, les rêves et la mémoire, la légende et l’histoire, le passé et le présent, la politique et le spiritisme se rejoignent pour créer une tapisserie riche en nuances. . Khwabnama s’élève au-dessus d’autres romans sociopolitiques similaires grâce à la capacité d’Elias à tisser de manière transparente de nombreux brins – certains réels, certains imaginaires, certains politiques, certains mythiques – tous au premier plan contre un village sans nom quelque part dans le nord indivisé du Bengale.

Shahidul Zahir, traduit par V. Ramaswamy et Shahroza Nahrin
Vie et réalité politique : deux nouvelles
Harper Collins, 2022

Les deux nouvelles de Shahidul Zahir dans Vie et réalité politique ils n’ont pas la portée et la grandeur de l’opéra magnum d’Elias. Ils sont courts, concis, compacts jusqu’à la brièveté. Mais comment Khwabnama, même ici le passé refuse de rester à sa place ; ne cesse d’apparaître, bouleversant le présent et jetant une ombre noire sur l’avenir. Dans les deux lieux réels, ils apparaissent comme des terres magiques remplies d’événements magiques et de personnages étranges. Les incidents réels sont également vus à travers de multiples lentilles et des images et des idées courantes et quotidiennes coulent comme un leitmotiv à travers le récit : il peut s’agir d’un sarus de grue ou d’un goyavier, de la sangle cassée d’une sandale en éponge ou de corbeaux volant dans un ciel de mohalla.

Né Mohammad Shaheedul Haque (1953-2008), Zahir était un bureaucrate de carrière dans les services publics bangladais qui a laissé derrière lui une œuvre subtile composée de quatre romans et de trois recueils de nouvelles. Pourtant, son style était si distinct et sa langue si unique que peu de temps après sa mort prématurée, causée par une crise cardiaque massive, il a acquis un statut presque culte, avec son type d’écriture connu sous le surnom de “Shahidul Zahiriya”.

Vie et réalité politique (écrit à l’origine en 1988 comme Jeebon ou Rajnaitil Bastobabata) ne suit pas un arc d’histoire typique avec un début, un milieu et une fin bien définis. Cela permet une expérience de lecture plus intense, mais qui nécessite une lecture attentive. La guerre de libération, la chute de Dacca et la création du Bangladesh en 1971 font partie intégrante du roman. Mais comme un simple récit de ces mois sanglants et douloureux serait trop grossier et insupportable, un récit des viols et des enlèvements, des mutilations et des meurtres trop grotesquement macabre, dont certains razakarZahir, la force paramilitaire du Pakistan oriental créée par le général Tikka Khan et en partie par l’armée pakistanaise, utilise le réalisme magique pour masquer sa colère silencieuse et son immense douleur. D’où les premières lignes :

Shahidul Zahir. Photo : Wikimédia Commons

“Un jour, en 1985, la sandale aux pieds d’Abdul Mojid, un jeune homme de Shyama Prosad Chowdhury Lane à Lakshmi Bazar, a perdu la conformité avec les circonstances et a quitté photo et cassé. En fait, si la théorie de la vie de la matière avait été scientifiquement établie, on aurait peut-être pu dire que la lanière de la sandale en éponge de son pied droit s’est cassée non pas à cause de l’affaissement de la matière, mais plutôt pour cette raison interne pourquoi, immédiatement après, son être même a tenté de s’effondrer à nouveau ».

Bien qu’écrits en 1988, ces événements sont encore si frais et délicats qu’une «rechute» dans le passé est menacée par le plus petit et le plus banal des incidents. La seule façon de traiter les émotions suscitées par le souvenir est de s’évader dans un quasi-fantasy et de chercher des accessoires pour habiller les émotions nues : une fleur d’hibiscus rouge sang, une sandale cassée, une tombe de chien, un tendre tulsi plante, une floraison cheminées arbre, 21 lettres d’amour futiles. Lorsqu’un tas de têtes coupées est découvert, les mohulla les lavent “et les rendent parfaitement propres et les déposent sur des feuilles de bananier éparpillées sur le sol en sept rangées”. Des années après ce massacre, la seule façon d’évaluer l’immensité de cette tragédie est de se rabattre sur une mémoire raciale, des motifs tissés par les tisserands locaux dans un Jamdani sari:

“En cet après-midi mélancolique, voyant ses crânes disposés sur des feuilles de bananier, le peuple mohalla avait imaginé un sari jamdai au tissage exquis, et maintenant, c’est dans ce sari jamdani qu’ils voyaient leurs mères et leurs amants, leurs filles et leurs filles habillées chaque fois qu’ils se réunissaient lors des différentes fêtes de la vie ».

Les auteurs utilisent souvent le réalisme magique pour proposer une critique implicite de la société, en particulier de la politique et de l’élite, de leur position dans la société et de leur abus de privilèges. Le genre a gagné en popularité dans des régions du monde telles que l’Amérique latine qui étaient économiquement opprimées et exploitées par l’impérialisme et l’hégémonie américains. Les écrivains magiques réalistes ont utilisé le genre pour exprimer leur mépris des structures de pouvoir au sein de leurs propres sociétés, mais aussi pour critiquer les agences et les pouvoirs externes. Mais les écrits de Shahidul Islam sont “entièrement indigènes, plantés profondément dans le sol du Bangladesh”. Comme l’observe V. Ramaswamy dans sa postface du traducteur, “Je suis un exemple de génie littéraire qui est sorti du sol de cette nation née dans le génocide.”

La deuxième histoire, La mort d’Abou Ibrahim (Abou Ibrahimir Mirtu, publié à titre posthume en 2009) est le quatrième et dernier roman de Zahir. Il contient un aperçu de la vie de Zahir dans un complexe de logements gouvernementaux à Dhaka (bien que Zahir lui-même ne se soit jamais marié) et les épreuves et tribulations d’un homme calme, un homme non mécontent de la vie mais agité, “une agitation qui restait enchaînée à l’abstinence”. Sa vie insignifiante est « dévorée par une mort plus légère et plus insignifiante qu’une plume d’oie ».

«Lorsque les porteurs de corps qui étaient rassemblés sous le goyavier dans la clôture de sa maison sur Kalibari Road à Sirajganj ont soulevé le cercueil avec le corps d’Abou Ibrahim sur leurs épaules et ont quitté la clôture pour se rendre à Jame Masjid, sa veuve dodue, Mamata, entre sa douleur et cette réalité cruelle, se souvenaient d’une nuit lointaine. Abu Ibrahim l’avait réveillée au milieu de la nuit, l’avait portée sur le balcon de leur appartement dans le complexe immobilier gouvernemental de Bailey Road à Dhaka et lui avait chuchoté : “Un troupeau de grues sarus vole, écoute.” “

Issu d’une famille tamoule en Inde, Ramaswamy apporte la “voix du peuple” dans sa traduction, choisissant de laisser tout discours direct dans l’original. Les différents dialectes et discours de ce qui était autrefois le Pakistan oriental et aujourd’hui le Bangladesh ont été reproduits en langue romaine, permettant un changement de registre intéressant par rapport à un texte monochromatique standard. Ramaswamy espère que son co-traducteur, le jeune Shahroza Nahrin, fera partie d’une nouvelle armée, “un nouveau Mukti Bahini de la littérature pour ainsi dire”, qui contribuera à faire connaître les écrits bengalis à de nouveaux lecteurs.

Rakhshanda Jalil est un écrivain, traducteur et chercheur basé à Delhi. Son dernier livre est Mais tu ne ressembles pas à un musulman (Harper Collins, 2019).

Leave a Reply

Your email address will not be published.