Posez de grandes questions sur le rôle de la science et de l’ingénierie – La Source

Saviez-vous que l’homme qui a aidé à développer les engrais qui nourrissent le monde a également soutenu l’utilisation militaire des gaz toxiques ?

Fritz Haber, un chimiste allemand, a remporté le prix Nobel de chimie en 1918 pour avoir inventé un procédé clé pour créer des engrais synthétiques qui contribuent aux deux tiers de la production alimentaire mondiale annuelle. Haber est également appelé “le père de la guerre chimique” pour avoir créé des moyens d’armer les gaz toxiques pendant la Première Guerre mondiale.

L’histoire de la science, de l’ingénierie et de la technologie comprend de nombreuses personnes compliquées comme Haber. Pour contextualiser et examiner cette histoire, les professeurs Richard Axelbaum et Gregory Yablonsky de la McKelvey School of Engineering ont créé un cours intitulé “Historical and Philosophical Aspects of Science, Engineering and Technology”.

Obtenez une vue d’ensemble

Avec des exemples tels que Haber, le cours aborde le concept selon lequel “la science peut être une source à la fois de bien et de mal”, explique Yablonsky, qui a pris sa retraite de l’Université Saint Louis et est actuellement professeur auxiliaire au Département d’énergie, d’environnement et de génie chimique. . En tant que partenaires de recherche, Yablonsky et Axelbaum ont eu l’idée du cours après de longues discussions sur l’histoire et la philosophie. Ils ont réalisé que les étudiants devaient comprendre la science et l’ingénierie d’un point de vue historique et philosophique et que cette compréhension les aiderait à examiner leurs propres processus de prise de décision, à la fois en laboratoire et dans la vie.

“La science peut être une source à la fois de bien et de mal.”

Pr Gregorio Yablonsky

“Nous analysons comment la science s’est développée, tout en essayant de comprendre les subtilités de l’élément humain”, explique Axelbaum, Stifel et Quinette Jens, professeur de sciences du génie de l’environnement au Département de génie énergétique, environnemental et chimique. « C’est un cours d’introspection… nous donnons aux étudiants des plans pour les forcer à réfléchir sur leurs systèmes de valeurs : pourquoi faites-vous ce que vous faites ? Comment évaluez-vous correctement les informations de manière objective afin de prendre des décisions basées sur des informations valides ? L’un des objectifs de ce cours est d’aider les étudiants à voir la situation dans son ensemble ».

La communication est essentielle

Un autre objectif de la classe est de promouvoir une meilleure communication entre ingénieurs et scientifiques. Par exemple, les ingénieurs chimistes et chimistes opèrent dans des sphères distinctes avec des visions du monde différentes. Une meilleure communication pourrait améliorer et simplifier la recherche, permettant aux ingénieurs et aux scientifiques de travailler plus étroitement ensemble, augmentant ainsi le potentiel de découverte.

« Nous disons aux étudiants : deux yeux valent mieux qu’un. Il est important de percevoir d’autres points de vue », explique Yablonsky.

“Pourquoi faites-vous ce que vous faites? Comment évaluer correctement les informations de manière objective afin de pouvoir prendre des décisions basées sur des informations valides. L’un des objectifs de ce cours est d’aider les étudiants à voir la situation dans son ensemble ».

Pr Richard Axelbaum

Les élèves lisent également des exemples de bonne communication scientifique tels que de courts textes d’Albert Einstein, y compris la lettre qu’Einstein a écrite au président Franklin D. Roosevelt expliquant les dangers du programme nucléaire allemand.

Cours de sciences humaines pour scientifiques et ingénieurs

Le senior Nick Bateman, un spécialiste en génie mécanique, a suivi le cours le printemps dernier et l’a tellement apprécié qu’il a accepté d’être l’instructeur adjoint de Yablonsky et Axelbaum pour le cours de ce printemps.

“L’idée d’avoir ce cours de conversation plus approfondi sur des sujets scientifiques et d’ingénierie remplit en quelque sorte un domaine que je ne pense pas que votre cours de mécanique des fluides ou de dynamique vous donnera”, déclare Bateman, qui continuera dans le programme. Master de WashU en génie mécanique après l’obtention du diplôme ce printemps. “C’est comme un cours de sciences humaines pour les personnes qui s’intéressent vraiment aux sciences et à l’ingénierie.”

La petite classe a permis des discussions animées sur des questions éthiques, telles que le rôle de la technologie dans les questions de qualité de vie. Bateman dit que les discussions en classe l’ont aidé à voir l’importance du raisonnement critique et des idées et recherches stimulantes.

“J’adore pouvoir proposer des idées à un groupe de personnes qui n’ont pas peur de vous défier ou d’ajouter des critiques constructives”, déclare Bateman.

Jusqu’à présent, le cours n’était offert qu’aux élèves-ingénieurs. Éventuellement, les professeurs aimeraient offrir le cours à d’autres étudiants et faire venir un instructeur Arts & Sciences. “Le cours serait ouvert aux étudiants intéressés par les sciences et l’ingénierie mais pas nécessairement intéressés être scientifiques ou ingénieurs », explique Axelbaum.

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