Quand il s’agit d’interdire des livres, la gauche et la droite sont coupables

Cette semaine, le représentant Jamie Raskin, président de la Sous-commission des droits civils et des libertés civiles, a tenu une audience sur la censure des livres aux États-Unis. L’audience n’était que la dernière tentative pour attirer l’attention sur la croisade de la droite pour contrôler ce que les jeunes lisent. Au cours de l’année écoulée, les politiciens ont introduit plus de 60 ordres de bâillon éducatifs pour “interdire aux enseignants de discuter de certains sujets liés à la race, au sexe et à l’histoire américaine en classe”. Et de nouveaux groupes radicaux continuent de pousser plus loin cette croisade ; Mères pour la libertéqui a été créé l’an dernier, promet 500 $ à toute personne qui réfère un enseignant.

Mais les conservateurs ne sont pas les seuls censeurs. Par inadvertance, le gouverneur de Californie, Gavin Newsom, a souligné ce point lorsqu’il a publié une photo de lui “en train de lire des livres interdits pour comprendre” ce dont les États républicains “ont si peur”. Apparemment, personne ne lui a dit que la pile de livres sur la photo en comprenait un qui était interdit dans l’état où il conduit, Tuer un oiseau moqueur, qui a été interdit dans les écoles californiennes car il contenait du racisme.

Aujourd’hui, la gauche mène sa propre croisade contre les auteurs, les éditeurs et les enseignants. Moms for Liberty a une image miroir à gauche Nous avons besoin de livres différents Et Des textes dérangeantsgroupes à l’avant-garde des mouvements cherchant à effacer, réécrire et autrement censurer livres illustrés, romans pour jeunes adultesEt Classiques américains enseigné dans les écoles primaires et secondaires.

À l’époque où les livres du Dr Seuss étaient retirés des étagères des bibliothèques et des librairies, Semaine de l’actualité ont rapporté que des vidéos de libéraux brûlant Harry Potter les livres “se répandaient comme une traînée de poudre sur TikTok”. Dans une vidéo, un graveur de livres condamne le “racisme” et la “fatophobie nuisible” dans l’œuvre la plus célèbre de JK Rowling.

Afin de ne pas être dépassé par les libéraux, le pasteur en chef de l’église Global Vision Bible, Greg Locke, a conduit une foule de chrétiens dans les bois du Tennessee. Dans le cadre d’une série sur la “délivrance des démons”, Locke a invité sa congrégation à brûler Harry Potter, Crépusculeet d’autres “matériaux occultes”.

La vérité est qu’il y a une panique morale des deux côtés quand il s’agit de livres : Les livres transforment les enfants en sorcières ! Les livres transforment les enfants en marxistes ! Les livres transforment les enfants en racistes ! Les livres transforment les enfants en fatphobes ! Nous devons brûler les livres !

Rappelez-vous la panique morale suscitée par la bande dessinée dans les années 1950, lorsque tout le monde, du Parti communiste à l’Église catholique, accusait la bande dessinée de délinquance juvénile. Et puis, comme aujourd’hui, même en l’absence de censure de l’État, les coûts pour les auteurs et les vendeurs de bandes dessinées étaient réels ; entre 1954 et 1956, la moitié des bandes dessinées en kiosque ont disparu. Les auteurs qui ont résisté ont été contraints de se conformer.

Des décennies plus tard, les nouveaux passionnés de livres s’inquiètent des préjugés. Et tout comme la panique morale autour de la bande dessinée est venue en réponse à une véritable augmentation de la délinquance juvénile, il n’est pas surprenant que la croisade morale de la gauche sur les livres jeunesse ait explosé à un moment où la droite contrôle la Cour suprême, la majorité des gouvernorats d’État et la majorité des assemblées législatives des États. Pour des raisons légitimes, les libéraux s’inquiètent des menaces qui pèsent sur les minorités.

Mais l’idée que de meilleurs livres vaincront le racisme, la transphobie et d’autres intolérances n’est tout simplement pas étayée par la recherche.

Elizabeth Levy Paluck de l’Université de Princeton et Donald P. Green de l’Université de Columbia se sont classés près de 1 000 études réduction des biais, y compris des expériences sur le terrain axées sur la littérature lue par les enfants et les jeunes adultes. Comme ils le disent, « les psychologues sont loin de démontrer les moyens les plus efficaces pour réduire les préjugés. En raison de faiblesses dans la validité interne et externe des recherches existantes, la littérature ne révèle pas si, quand et pourquoi les interventions réduisent les préjugés dans le monde. »

livres interdits
Exposition de livres interdits ou censurés à la librairie indépendante Books Inc à Alameda, Californie, le 16 octobre 2021.
Collection Smith/Gado/Getty Images

A droite, même les brûleurs de livres sont inquiets ; sans surprise, tous ces bâillons éducatifs et groupes de droite comme Moms for Liberty ont émergé lorsque la gauche tentait d’institutionnaliser ce John McWhorter il appelle la nouvelle religion de l’antiracisme. Du feu de joie du pasteur Greg au “Stop WOKE Act” du gouverneur Ron DeSantis, les conservateurs pensent que la censure des livres pour les jeunes est la façon dont ils rendront l’Amérique à nouveau grande.

Pourtant, au cours de toutes mes années de recherche littéraire à Harvard, Cornell et ailleurs, je n’ai jamais rencontré de preuves suggérant que les livres ont une influence « démoniaque » sur les jeunes lecteurs. Je n’ai jamais non plus rencontré de preuves suggérant que les livres pour enfants et jeunes adultes transforment la prochaine génération en “marxistes postmodernes” qui détestent les hommes, les blancs, le capitalisme, le mariage et les États-Unis.

Bien sûr, il est plus facile de brûler Harry Potter Et Moi et mes deux papas plutôt que de parler aux jeunes des raisons pour lesquelles ils deviennent plus laïcs et progressistes sur les questions sociales. Frapper un match est beaucoup plus facile que la persuasion.

Les croisés moraux aiment les solutions faciles aux problèmes complexes. C’est plus facile demandez “Comment le canon littéraire renforce-t-il la logique d’Incel?” ou alors apporter une copie Enfant antiraciste à l’audience de confirmation du Sénat pour Ketanji Brown Jackson plutôt que de parler à nos compatriotes américains de leurs opinions.

Depuis John Milton Aréopagite, les gens ont souligné que l’éradication des mauvaises idées dans les livres laisse de nombreux autres endroits ouverts aux mêmes idées et à des idées encore pires. À l’ère de Facebook, Twitter, YouTube, Reddit, TikTok, Netflix, Hulu, PlayStation, Xbox, Spotify, Pornhub, de la télévision par câble et des films hollywoodiens, l’argument de Milton est on ne peut plus vrai : aujourd’hui, gravez ceci ou cela. aussi efficace qu’une inclinaison aux moulins à vent.

En fin de compte, vous n’avez pas besoin d’être un érudit de Ray Bradbury pour le comprendre, comme il l’a dit dans sa queue Fahrenheit 451“Il y a plus d’une façon de brûler un livre. Et le monde est plein de gens qui courent avec des allumettes allumées.”

Adam Szetela est titulaire d’un doctorat. étudiant au département d’anglais de l’Université Cornell.

Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l’auteur.

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