Revue Mahabharata, The Epic and the Nation: l’attrait durable du Mahabharata

À une époque dominée par les concepts manichéens du bien et du mal, GN Devy réinterprète une épopée, avec sa place unique dans l’imaginaire indien, comme un appel à la raison.

À une époque dominée par les concepts manichéens du bien et du mal, GN Devy réinterprète une épopée, avec sa place unique dans l’imaginaire indien, comme un appel à la raison.

Le Mahabharata il vit dans un champ encombré dans la littérature épique, mais occupe une place unique dans l’imaginaire indien. Il brille malgré l’antériorité historique de la Ramayana et ses lignées évidentes dans l’obscurité des Védas. Philosophiquement, il existe d’autres écritures significatives qui ont attiré l’attention des érudits depuis bien plus longtemps. Qu’est-ce qui explique alors la fascination durable de l’Inde pour le Mahabharata?

Parmi les forces qui façonnent l’épopée, le critique littéraire et l’archéologue du langage soutient Ganesh N. Devy, figurent des références à la formation de l’Inde à travers une fusion de divers fils culturels. David Reich, dont le travail cite Devy, a découvert à partir de toutes les preuves génétiques disponibles que peu de choses pouvaient être glanées sur la “fin de la civilisation de la vallée de l’Indus”, bien qu’il existe des preuves indéniables de “changements démographiques dramatiques et … culturels … proche de la chute d’Harappa. » S’inspirant des travaux de David Anthony sur les cultures matérielles, Devy se demande alors si le Mahabharata il pourrait être lu comme un conte du “premier contact entre les pasteurs qui montaient la charrette tirée par des chevaux et les agriculteurs de la ville”.

Avant la grande épopée, suggère Devy, il y a peut-être eu une guerre qui a acquis une résonance dans l’imaginaire populaire, générant la pratique variée et répandue de la récitation du Bhârata. La traduction de l’épopée dans un texte écrit par Vyasa, lorsqu’il a acquis le préfixe qui connotait sa grandeur, s’est peut-être produite entre le troisième et le premier siècle avant JC. Ce n’était pas exactement “original”, mais un corpus vaste et tentaculaire qui incorporait ” un précédent épopée transmise oralement… et bien d’autres récits”.

Vyasa a peut-être aussi absorbé tout un catalogue de “souvenirs de choses passées”, en commençant par le début de l’ère védique.

Le Mahabharata et le Ramayana ils se distinguaient des autres littératures anciennes en n’étant pas “gardés par le brahmanisme védique”. Ils jouissaient d’une « libre circulation entre toutes les classes sociales », étant en quelque sorte « ambivalents, exemptés des règles strictes de pollution de l’époque ».

L’histoire est un récit causal. Une conjoncture de circonstances conduit à des résultats par l’action active et passive. Ces conséquences deviennent à leur tour la cause d’une autre séquence d’événements. Devy soutient que les épopées diffèrent à leur place “au début d’une nouvelle civilisation ou d’une nouvelle ère”, ce qui en fait une affirmation de la “métaphysique inconsciente de leur temps”. L’épopée se distingue aussi par la présence d’agents surnaturels qui les détournent de la causalité historique rationnelle.

Dilemmes du champ de bataille

Parmi les expédients littéraires que l’épopée utilise pour exprimer la « métaphysique du temps », il y a le débat « évaluant les positions philosophiques et les choix existentiels ». Ceux-ci sont généralement placés dans leur forme la plus grossière sur les champs de bataille où les protagonistes humains et divins sont confrontés aux dilemmes de s’engager dans une guerre totale à la recherche de fins morales.

Malgré l’ambiguïté persistante quant au moment où il a été incorporé dans l’épopée, le Bhagavad-Gita – un débat sur l’éthique de la guerre – est le noyau moral de la Mahabharata. C’est un débat dominé par Krishna, jusqu’ici sans rapport avec le panthéon védique, bien que célébré par les représentants védiques successifs – Sankara, Ramanuja et Madhava – comme l’incarnation des plus hautes vertus.

Dans la lecture de Devy, c’est le philosophe du XIe siècle Abhinavagupta qui a trouvé le vrai sens de Voyage dans le rasa ou sentiment poétique de shanta ou la tranquillité. Abhinavagupta a écrit plusieurs siècles après la proposition de la théorie des neuf rasas, mais les a trouvés incomplets sans l’attribut de sthitpragnya ou alors sakshiqui rend un témoignage silencieux, libre de conflits moraux internes.

L’essentiel de la Mahabharata c’est peut-être son récit d’une histoire dans laquelle les origines sont “perpétuellement ouvertes”, offrant une base de civilisation unique pour l’Inde. Contrairement à d’autres épopées, il n’y a pas un seul protagoniste qui assure la continuité narrative du début à la fin, à part Vyasa lui-même. Devy trouve également une autre présence récurrente à travers l’épopée de Yama, autrefois considérée comme la messagère de la mort, bien qu’elle soit plus justement considérée comme l’arbitre du temps.

Le Mahabharata c’est une manière de percevoir un passé aux multiples commencements, où le temps dans toutes ses dimensions – cosmique, mythique, historique et psychologique – se rejoignent. Il y a des aspects de la Mahabharata qui légitiment le pire d’un ordre social ascriptif et hiérarchisé. Mais dans l’ampleur de son étalement, il fournit une richesse de détails narratifs et d’ambiguïté morale, ce qui en fait un conte facilement reconnaissable pour tous.

Le vaste essai de Devy suit une riche tradition mais arrive à un moment difficile de l’histoire. La pensée magique apparemment tirée de poèmes épiques a prévalu sur la rationalité et la croyance en un sauveur messianique a submergé une appréciation inclusive de la politique « nationale ». À une époque dominée par les conceptions manichéennes du bien et du mal, Devy parle avec audace de bon sens et d’appréciation des origines ambiguës. Son long essai récompensera amplement les nombreuses relectures.

Mahabharata, l’épopée et la nation; GN Devy, Aleph Book Company, ₹ 499.

L’examinateur enseigne à l’école de journalisme, OP Jindal Global University, Sonipat.

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