Tourner la page sur l’évolution de l’histoire automobile

“La voiture à essence est maintenant utilisée presque universellement, et le véhicule à vapeur ou convoyeur électrique a été pratiquement relégué au second plan. La voiture à essence a des avantages si évidents et est si bon marché que lorsqu’une analyse appropriée de ses bonnes caractéristiques sera effectuée, la raison de sa popularité sera évidente. “

Ainsi écrivait Victor Page, ingénieur en mécanique, en 1915.

Je le sais parce que, alors que je suis entré dans l’église un dimanche matin récent, un camarade de voiture de la congrégation m’a tendu ce que j’ai d’abord pensé être une brique. L’objet avait cette hauteur et cette taille.

Mais ce n’était pas une brique ; c’était un livre, L’automobile à essence moderne : construction, fonctionnement, entretien et réparation – Édition 1916 mise à jour.

Le livre s’étend sur 816 pages, fournissant:

« Un traité pratique et complet qui explique tous les principes relatifs aux voitures à essence et à leurs composants.

“Le traité le plus complet et le plus à jour sur les voitures à essence jamais publié

“Précieux pour les automobilistes, les étudiants, les mécaniciens, les réparateurs, les concepteurs automobiles, les concepteurs et les ingénieurs.

“Chaque phase du sujet est traitée de manière pratique et non technique.”

Les pages comprennent 575 illustrations et schémas techniques détaillés, dont certains s’ouvrent.

Il y a 15 chapitres, chacun sur un aspect spécifique du moteur à essence. Par exemple, “Comment la puissance est générée”, “Définition des combustibles liquides utilisés et des méthodes de vaporisation pour obtenir des gaz explosifs”, “La charpente et ses composants” ou encore “Éléments des phénomènes magnétoélectriques”.

Et, oui, il y en a un sur ce que nous appellerions le dépannage, ou comme le dit Page, “Conseils pratiques pour aider à localiser les problèmes de centrale électrique”.

Mais attendez, il y a plus !

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Couverture du livre

Le texte principal est précédé d’un supplément de 55 pages contenant “une discussion de toutes les nouvelles améliorations de la conception automobile constatées jusqu’à la clôture des salons automobiles de 1915, y compris les développements annoncés pour les modèles 1916 des principaux constructeurs”.

Le texte principal est suivi d’un catalogue de 40 pages d’autres livres “scientifiques pratiques (et) techniques” de The Norman W. Henley Publishing Company.

Dans le texte, dans les notes de page, “La voiture moderne a atteint cette période de son développement où l’on peut dire avec certitude qu’elle a été perfectionnée à un point tel que les améliorations ultérieures ne doivent concerner que les détails et non les modifications des composants essentiels.”

Pourtant, il faut 55 pages pour présenter de tels détails. Alors quoi de neuf en 1915 ?

Que diriez-vous du moteur V8! Attendre! Henry Ford ne l’a-t-il pas inventé pour l’année modèle 1932 ? Pas si, bien qu’il ait certainement popularisé son utilisation. Voiture à essence moderne note que les V8 avaient été utilisés dans les bateaux de course et les chemins de fer et arrivaient maintenant dans les automobiles.

Pour ceux pour qui 8 cylindres ne suffisaient pas, Packard présentait son V12 et, précise le livre, qu’avec plus d’explosions par tour de vilebrequin et une course motrice plus longue, « il n’est pas nécessaire pour l’instant de discuter plus en détail du pour et du contre ». de douze contre huit ou six … La question est résolue en ayant un moteur de grande puissance qui fonctionnera avec un minimum de vibrations et produira une action douce. “

Nous apprenons que la culasse amovible et l’arbre à cames en tête se développaient dans leur application pour l’année modèle 1916. L’alimentation sous vide du carburant vers le carburateur gagne également en popularité, tout comme l’utilisation du nouveau carburateur Schebler et des systèmes de démarrage automatique, y compris ceux d’Auto-Lite et de Delco.

Quant à la conception du véhicule, “la tendance prononcée … est d’effectuer l’effet de ligne d’écoulement de sorte qu’il n’y ait aucun angle vif n’importe où dans le corps.”

Autre tendance émergente : Les sièges pour quatre occupants au lieu de deux seulement et le positionnement de tous les sièges plus près du centre du véhicule ont été pensés pour offrir une expérience de conduite plus confortable. La qualité de conduite a également été améliorée grâce aux progrès réalisés dans la conception des ressorts à lames en porte-à-faux.

Des mécanismes de volant inclinable ont été introduits, tout comme la transmission électrique Entz, les freins hydrauliques Knox, toutes sortes de nouvelles options d’éclairage électrique, un différentiel “à entraînement positif” et même une capote conçue pour pouvoir être ouverte ou fermée par une seule personne sans le besoin d’assistance.

Cela semble être une liste assez longue de nouvelles fonctionnalités parce qu’un moyen de transport, nous a-t-on dit, est tellement perfectionné qu’il n’a besoin d’être amélioré que dans les détails, pas dans l’essentiel.

Ce qui me fait me demander ce que Victor Page pourrait penser des voitures du milieu des années 1960, quelque 50 ans après avoir écrit son livre de la taille d’une brique, sans parler d’un siècle entier au-delà de son écriture, alors que les constructeurs automobiles lançaient leur campagne pour abandonner son essence bien-aimée. voitures à moteur pour celles à propulsion électrique.

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