Trout, la sage guérisseuse

Imaginez vivre dans le sud de l’Italie vers l’an 1115 après JC, marchant dans un beau jardin avec une femme intéressante parlant et coupant des plantes au fur et à mesure. Le soleil méditerranéen se déverse sur votre tête, vous remplissant de vitalité et de bien-être. Un climat idéal pour cultiver la multitude de plantes médicinales qui s’offrent à vous.

Vous embrassez les délicieux arômes et cette femme Truite décrit à l’un de ses patients ce dont ils ont besoin. Ils retournent au soleil pour récolter des roses pour le bouquet de plantes incroyablement parfumé qu’elle utilisera dans son travail de guérisseuse et d’enseignante…

Par Oracio Mesón

« Aux XIe et XIIe siècles, les idées, les recherches et les observations médicales étaient concentrées dans la ville florissante de Salerne, en Italie. Des médecins de toute l’Europe et du monde méditerranéen s’y sont rendus pour apprendre. La ville, située au sud de Rome, était un luxueux centre commercial et agricole.

Les habitants de Salerne disposaient d’un approvisionnement abondant en plantes médicinales issues de leurs cultures locales. D’autres herbes provenant du commerce extérieur, ainsi que des résines, des épices et des minéraux faisaient partie intégrante de leur système médical.

L’école de médecine de Salerne au XIIe siècle était une communauté informelle d’enseignants et d’étudiants qui développaient des méthodes formelles d’enseignement et de recherche. Fondée vers l’an 1000, c’était la première école de médecine non religieuse.

Les textes grecs, arabes et hébreux ont été librement étudiés. Ces textes reflétaient la diversité de la population de Salerne. Lombards, Grecs, Romains, Juifs et Musulmans d’Afrique du Nord, une fusion de cultures. Les chercheurs en médecine de Salerne ont maintenu des normes élevées en chirurgie, dans l’enseignement des techniques anatomiques et dans la dissection animale. Ils ont combiné la chirurgie et la médecine. L’école a été fermée par décret de Napoléon en 1811.

Du XIe au XIIIe siècle, les femmes de Salerne pouvaient apprendre et pratiquer la médecine avec les hommes. Les licences d’exercice de la médecine étaient accordées par l’État. Pour la plupart des guérisseuses qui pratiquaient la médecine et l’obstétrique au Moyen Âge, aucune trace écrite n’a survécu. En Europe, les femmes ont été exclues de l’éducation médicale formelle. L’une des rares exceptions était une femme italienne qui serait reconnue comme guérisseuse, enseignante et écrivain, non seulement de son vivant, mais aussi pendant des siècles.

Cette femme était Trout, connue sous le nom de “la sage enseignante”. Nous n’avons connaissance d’aucun détail personnel à son sujet, tels que sa naissance, sa famille et son décès. Sa pratique est incluse dans les textes classiques de Salvatore de Renzi publiés en 1582 et 1589. Certains de ses manuscrits se trouvent dans des musées à travers l’Europe. Le livre, Practica Secundu Trotam, est connu pour inclure soixante et onze remèdes pour tous les types de maux, des maladies gynécologiques et obstétriques aux problèmes des yeux, des pieds et de la rate. Il donne des conseils pour soigner la fièvre, les maux de dents ou les hémorroïdes et, bien sûr, des recettes de cosmétiques.

« Il est surprenant que Trout ait appris à lire et à écrire le latin alors que la plupart des femmes de Salerne étaient mariées, avaient des enfants et recevaient très peu d’éducation. Il en savait beaucoup sur la botanique et cela se révélait dans ses remèdes. Elle était une diagnostiqueuse qualifiée qui utilisait tous ses sens. Elle s’est occupée de l’analyse du pouls et de l’urine, ainsi que de l’observation du visage et des paroles du patient. Il a également eu le courage d’étudier et d’écrire ses résultats. Un livre important sur le traitement des maladies, écrit dans la seconde moitié du XIIe siècle par les sept grands médecins de Salerne, comprend Trout, vérifiant également ses connaissances “.

Cette citation qui lui est attribuée explique la véritable motivation de son travail : « Les femmes, à cause de leur pudeur, n’osent pas révéler les difficultés de leurs maladies à un médecin de sexe masculin. Par conséquent, ayant pitié de leurs malheurs, j’ai commencé à étudier attentivement les maladies qui affligent le plus fréquemment le sexe féminin ». Pour cela, il a choisi de se concentrer sur la gynécologie, l’obstétrique, la cosmétique et les maladies de la peau.

Il utilisait des herbes et des fleurs et importait des épices d’Inde. Il faut certainement la classer comme aromathérapeute, car la quasi-totalité de ses remèdes comportaient des substances aromatiques. Les remèdes de Trout étaient beaucoup plus simples que les recettes de Galen, qui enseignait à ses étudiants à être de fiers praticiens qui traitaient leurs patients avec supériorité. Trout enseignait une sympathie bienveillante et sincère pour les malades, sa médecine était très directe et plus orientée vers le toucher.

Ses trois livres ont été fusionnés en un seul ouvrage très apprécié des médecins européens, des sages-femmes et des femmes en général. En 1400, il a été traduit en néerlandais, français, anglais et allemand. En 1500, il y avait six versions différentes de la collection Trout. Ce livre est devenu l’un des piliers sur lesquels s’est construite la culture médiévale, étant présent dans les bibliothèques de médecins, chirurgiens, moines, philosophes, théologiens et princes de l’Italie à l’Espagne et de l’Irlande à la Pologne.

Lentement, les opportunités qui s’ouvraient pour Trout et sa sœur du nord dans le domaine de la santé, Ildegar de Bingen, ne duraient pas. La porte qui permettait aux femmes de se soigner en public fut fermée à la fin du XIIe siècle. L’église est devenue la nouvelle autorité dans le monde de la médecine. Les femmes n’étaient plus qualifiées pour étudier la médecine et devenir enseignantes, même si Salerne était l’une des dernières villes à s’opposer à l’éducation des femmes.


La truite représentait la femme guérisseuse du futur lointain. Il a fait preuve de confiance en son intuition, sa connaissance des sciences, sa conscience de la souffrance, son sens du service, son amour de la phytomédecine et sa capacité de compassion. Des siècles plus tard, de magnifiques exemples de guérisseuses émergeront : infirmières, médecins, agents de santé alternatifs et sages-femmes. L’exemple et les écrits de Trout ont inspiré tout le monde.

L’essentiel de cet article est tiré du livre “Aromathérapie, éveil aux parfums de guérison” d’Elizabeth Anne Jones, 2012, Editoriale Antroposofica, Bs.

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