Ulysse : un projet européen Odyssey marque les 100 ans du grand roman de James Joyce

Cette année est une année importante pour Seán Doran et Liam Browne, le duo dynamique de Derry avec une formidable réputation en tant que conservateurs de festivals d’art exceptionnels.

Connu pour son “poignée” créative DoranBrowne, 2022 voit le couple créatif derrière Arts Over Borders marquer 10 ans de programmation de “festivals bio” multi-arts éclectiques tels que le célèbre Happy Days Enniskillen International Beckett Festival, Lughnasa FrielFest et At Wilde Weekend, dessin s’inspirant de la vie, des œuvres et des influences de ces icônes littéraires irlandaises pour créer des événements mémorablement décalés et mettre en lumière un chaudron de créativité géographiquement concentré qu’il a baptisé les terres littéraires du Nord dans le processus.

Cependant, cette année voit également le duo s’attaquer à ce qui est peut-être leur projet le plus ambitieux à ce jour. Ils ont obtenu un financement de 1,78 million de livres sterling de la Commission européenne pour Ulysses: A European Odyssey, un projet de 3 millions de livres sterling entrepris en association avec le Dublin Museum of Irish Literature pour célébrer le centenaire du roman emblématique de James Joyce de 1922.

Il comprendra une série d’événements spéciaux qui dureront près de deux ans et impliqueront 18 villes européennes liées à l’auteur, son roman et sa principale inspiration littéraire : l’Odyssée d’Homère.

Célèbre, Joyce a vécu en Europe continentale pendant la majeure partie de sa vie, travaillant sur son roman classique se déroulant à Dublin à Trieste, Zurich et Paris. Ces trois villes participeront aux célébrations du centenaire avec Vilnius, Budapest, Marseille, Berlin, Saint-Sébastien, Copenhague, Istanbul, Cluj, Zurich, Groningen, Eleusis, Oulu, Lisbonne, Dublin et Derry.

Ulysses: A European Odyssey démarre à Athènes en septembre de cette année avant de traverser le continent et de retourner enfin en Irlande avec deux événements finaux à Dublin et Derry en juin 2024.

Les partenaires créatifs de chaque ville utiliseront les thèmes d’un épisode spécifique d’Ulysse comme tremplin pour produire des événements bizarres à petite échelle dans les espaces publics, ainsi que des symposiums explorant les problèmes auxquels l’Europe contemporaine est confrontée : immigration, identité nationale vs européenne, coexistence, la santé mentale, le changement climatique et les défis écologiques, le féminisme et la réforme de l’éducation ne sont que quelques-uns des sujets à l’étude.

Un écrivain de chaque ville sera également nommé pour contribuer des œuvres liées au thème choisi pour un Grand Livre de l’Europe qui sera publié comme un instantané littéraire des célébrations du 100e anniversaire.

En ce moment, Doran et Browne organisent également un autre événement artistique majeur qu’ils ont organisé : Fragments est un festival de six jours à Londres qui célèbre le centenaire de The Waste Land de TS Eliot, un autre “texte clé” de 1922.

Il trouve DoranBrowne réquisitionnant 22 églises à travers la ville où se produisent diverses réponses artistiques au poème londonien d’Eliot et à son impact sur la littérature.

Les pièces incluent un “sermon séculier” prononcé par Jeanette Winterson à la cathédrale de Southwark inspiré par l’exploration de la foi / croyance du poème et une interprétation de 50 minutes du sang de Jésus que je n’ai plus jamais manquée par le Gavin Bryars Ensemble à St Katherine Cree jouant avec des images religieuses dans les vers d’Eliot.

“C’est intéressant en termes de coïncidence de ces anniversaires et centenaires”, commente Seán Doran.

« Ce que nous faisons avec les deux grands textes de 1922 vient de ce que nous avons commencé avec le festival Beckett en 2012, ce modèle de la réponse éclectique du public multi-artistique à un texte, un artiste ou une œuvre d’art.

“Cela a été un voyage jusqu’à ce point, qui nous semble un point d’arrivée sur une plus grande scène dans toute l’Europe”.


Seán Doran et Liam Browne. Photo de Matthieu Andrews

Joyce a écrit Ulysse au lendemain de la Première Guerre mondiale, alors que l’Irlande était divisée et que l’Europe était en proie à une pandémie de grippe espagnole. Ce récit microscopique de la vie quotidienne de l’Odyssée de Dublin de Leopold Bloom reflète la vision de Joyce de la ville européenne moderne et de ses espaces publics comme les scènes sur lesquelles la vie elle-même s’est déroulée.

“Nous avions l’impression qu’Ulysse était une œuvre d’art européenne”, me dit Liam Browne.

“Le fait qu’à la fin du roman vous écriviez les trois villes dans lesquelles il a vécu pendant qu’il écrivait, Paris, Trieste et Zurich, d’une certaine manière, il le dit aussi : vous avez Joyce de manière créative et imaginative à Dublin, mais en fait plus les années où il écrit le roman qu’il vit en Europe continentale – c’est son expérience quotidienne.

“C’est intéressant quand nous avons commencé à rencontrer des partenaires potentiels pour cela [project] dans toute l’Europe, ils voyaient aussi Ulysse comme une œuvre d’art européenne : ils ne le voyaient pas seulement comme un “roman irlandais”, ils le voyaient comme faisant partie de la culture européenne.

“C’était agréable d’entendre cela. Même s’ils n’avaient pas réellement lu le roman, ils reconnaissaient quand même sa place, et cela est devenu une énorme source d’inspiration quant à la façon dont nous pourrions travailler avec eux.”

Doran est d’accord : “Le fait que son protagoniste Bloom soit un Juif, je crois que la compréhension de cela est maintenant tout à fait certaine qu’elle découlait de son amitié avec Italo Svevo qui était un Juif à Trieste. Et évidemment, il était en plein milieu de L’Europe entourée de différentes langues et cultures.

“Pour nous, Irlandais, cela nous donne vraiment une autre façon de regarder le livre d’un point de vue européen authentique du haut du télescope.”

Un élément clé d’Ulysse : l’Odyssée européenne consistera à créer des événements rassembleurs dans des espaces publics extérieurs dont Joyce s’est tant inspirée dans ses écrits et qui ont pris un nouveau sens lors de la pandémie de Covid-19.

“C’est un élément central du roman”, s’enthousiasme Browne.

“Une grande partie du livre se déroule dans des espaces publics. Pour Joyce, l’expérience de se promener dans une ville était une expérience “civilisatrice” : c’était la façon dont vous vous développeriez en tant qu’être humain, à partir des personnes que vous rencontriez, de ce que vous verriez, de ce que vous feriez l’expérience que c’était un peu central pour lui, puis il a essayé de le capturer contre Dublin avec le roman.

“L’une des choses que nous avons dites à tous nos groupes partenaires est que quoi qu’ils fassent, il doit y avoir cette relation avec un espace public d’une manière ou d’une autre.”

Il ajoute : “Quand Seán et moi avons commencé à y penser, c’était avant la pandémie. Maintenant, bien sûr, cela devient encore plus intéressant car les espaces extérieurs publics sont désormais considérés comme des” espaces sûrs “si vous envisagez d’expérimenter l’art ou quelque chose de commun.

“Maintenant, nous réévaluons tous notre sens de la ville, notre sens de la maison, de sorte que le projet semble très contemporain de cette façon. De plus, lorsque nous avons regardé chacun des épisodes du roman pour essayer de trouver des liens avec l’Europe contemporaine questions, c’était surprenant à quel point elles l’étaient. Je ne me suis pas sentie terriblement forcée, tout est là dans le roman.”


Seán Doran et Liam Browne. Photo de Matthieu Andrews

Bien sûr, Doran et Browne sont ravis de conclure Ulysse : une odyssée européenne dans leur ville natale pour coïncider avec le Bloomsday célébré internationalement le 16 juin, date à laquelle Ulysse est fixé, bien que Derry ne fasse plus partie de l’Union, grâce au Brexit. . .

Doran rit : “Nous avons vraiment dû faire pression pour que cela se produise – et heureusement pour eux [the European Commission] D’accord.”

Il ajoute : “Nous nous appelons Arts Over Borders depuis tant d’années, mais ce n’est que lorsque ce projet a été confirmé que nous avons réalisé que, jusqu’à présent, nous n’avions vraiment traversé qu’une seule frontière, de Derry à Donegal Now, toutes nous sommes soudain catapultés à travers 17 frontières.

“L’un des véritables objectifs de Joyce était que son travail soit lu et accepté par tout le monde et pas seulement par une élite. J’espère donc que nous contribuerons à restaurer cette “démocratie” à Ulysse – ainsi que son “européanité” – avec ce projet. . “

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